Ашока

- древнеиндийский царь [правил в 268—232 до н. э.] из династии Маурья. При жизни своего отца Биндусары был правителем наиболее важных наместничеств с центрами в Удджайне и Таксиле. Захватил трон отца после междоусобной борьбы. Подобно Чандрагупте и Биндусаре, продолжал политику создания и укрепления объединённого индийского государства. Около 260 до н. э. завоевал государство Калингу. Государство А. охватывало почти всю Индию (за исключением крайнего юга), области Афганистана, Пакистана. Дошедшие до нас указы А., высеченные на скалах, колоннах, в пещерах, являются древнейшими точно датированными эпиграфическими памятниками Индии. Они позволяют судить о границах государства, об управлении, социальных отношениях, религии и культуре. А. покровительствовал буддизму, стремясь использовать его как средство преодоления племенной раздробленности и сплочения империи, он содействовал распространению буддизма в Индии и за её пределами (посылал буддийских миссионеров в Бирму, на Цейлон, в Непал). Эпоха правления А. ознаменована значительным развитием индийской культуры, архитектуры, распространением письменности.

Лит.: Hultzsch Е., Inscriptions of Asoka, Calc., 1925 (Corpus Inscriptionum Indicarum, v. 1); Bhandarkar D. R., Asoka, 3ed., [Calc.], 1955: Thapar R., Asoka and the Decline of the Mauryas, Oxf., 1961.

Г. М. Бонгард-Левин.

( Источник: Большая советская энциклопедия. — М.: Советская энциклопедия. 1969—1978.)