Русская Америка

- неофициальное название русских владений во 2-й половине 18 — 2-й половине 19 вв. на Аляске, Алеутских островах, по северо-западному побережью Северной Америки до 54°40' с. ш. Название возникло после экспедиции В. И. Беринга и А. И. Чирикова в 1741, а также в результате многочисленных плаваний русских промышленников и мореходов в северной части Тихого океана. Среди них выделялись экспедиции М. Н. Неводчикова, А. Толстых, С. Г. Глотова. В 1784, после плавания Г. И. Шелихова, были основаны русские поселения, в том числе Павловская гавань на острове Кадьяк; центром Р. А. стал Новоархангельск (ныне Ситка) на острове Баранова. Русские поселенцы сыграли значительную роль в исследовании и экономическом освоении Р. А. Главными правителями её были А. А. Баранов (1790—1818), Ф. П. Врангель (1829—35), М. Д. Тебеньков (1845—50) и др. В 1799 царское правительство предоставило право на эксплуатацию Р. А. Российско-американской компании сроком на 20 лет (срок продлялся трижды до 1861). Сокращение пушного промысла, ослабление позиций царизма на Тихом океане, трудность в поддержании регулярной связи с Россией обусловили постепенную ликвидацию русских владений в Америке. В 1821 царское правительство объявило Берингово море внутренним морем, но из-за протеста Великобритании и США отказалось от своих намерений. В 1824—25 были заключены конвенции с США и Англией, согласно которым сокращались границы русских поселений в Северной Америке, разрешались беспрепятственное плавание судов этих держав в русских внутренних водах и свободная торговля с местным населением. В 1841 было упразднено русское поселение Росс в северной Калифорнии. В 1854 США предприняли первую попытку купить Р. А. 18 (30) марта 1867 был подписан договор о продаже Российской империей Аляски и Алеутских островов США за 7,2 млн. долл. (около 11 млн. руб.) (см. Русско-американские договоры и конвенции). На территории бывшей Р. А. сохранились многие русские названия гор, рек и т.п.

Лит.: Шелихов Г. И., Российского купца Григория Шелихова странствия из Охотска по Восточному океану к Американским берегам, Хабаровск, 1971; Полевой Б. П., Григорий Шелихов — «Колумб росский», Магадан, 1960; Алексеев А. И., Колумбы росские, Магадан, 1966; его же, Сыны отважные России, Магадан, 1970; Федорова С. Г., Русское население Аляски и Калифорнии, М., 1971; Марков С. Н., Юконский ворон. Яр., 1974.

А. Н. Алексеев.

( Источник: Большая советская энциклопедия. — М.: Советская энциклопедия. 1969—1978.)