Атлас, мифологический персонаж

— сын титана Япета и Климены и брат Менетия, Прометея и Эпиметея, муж Плеионы, дочери Океана, которая родила ему на Килленских горах в Аркадии Плеяд (см. это сл.); по мнению некоторых, он был также отцом Гиад, а по Диодору — и Гесперид, рожденных ему Гесперидой. Первоначально А. представляли в виде морского гиганта, носящего на себе землю и небо, позднее же его обыкновенно изображали находящимся на земле и носящим небо, причем в основу легло представление о поднимающихся к небу горах. Вначале считали его обитающим на дальнем Западе, с течением же времени его часто приводили в связь с горой А. По преданию, когда А. с остальными титанами хотели захватить небо, то Зевс в наказание за это осудил его носить на себе небесный свод. Сохранились еще некоторые старинные изображения А. подпирающего небо, одна такая статуя находится в Неаполе.

( Источник: Энциклопедия Брокгауза и Эфрона)