Валькирии

(Walkyr jur, англосаксонское V ö lcyrigean) — бессмертные девы чудной красоты, которые носятся в золотом вооружении по воздуху, распоряжаясь, по повелению Одина, битвами и распределяя победу или смерть между воинами. С грив их коней (облака) капает оплодотворяющая роса, а от их мечей сияет свет. Они подбирают павших героев, отводят их в Валгаллу и там угощают медом. Подобно Норнам, они отчасти происходят от эльфов и других сверхчеловеческих существ; но отчасти это княжеские дочери, попадающие в Валькирии еще при жизни. Они выезжают по три или по трижды и четырежды три зараз и обладают даром превращения в лебедей (см. Лебединые девы). Часто В. выбирают себе в возлюбленные благородных героев; так, Брунгидьда, в песне о Нибелунгах, была валькирией. Но от брака со смертными они лишаются бессмертия и своей сверхчеловеческой силы. Нередко В. смешивают с Норнами, прядущими у колодца нить жизни; это, вероятно, происходит оттого, что по своему влиянию на победу В. тоже некоторым образом держать в руках судьбу людей.

См. Golther, "Studien zur germanischen Sagengeschichte. I: Der Valkyrjenmythus" (Мюнхен, 1889).

( Источник: Энциклопедия Брокгауза и Эфрона)