Мефистофель

(Mephistoph ěles, Mephisto) — взятое из народных сказаний название дьявола или злого, всеотрицающего начала. Старые формы этого имени неустойчивы. Шекспир в "Виндзорских кумушках" говорит о Mephostophilus, а Марло в "Фаусте" — о Mephistophilis. Формa Mephostophilus или Mephostophiles напоминает греческое mephostophiles, "не любящий света"; форма же Меphistophiles может быть производима от латинского mephitis и греческого philos (в сложности — "любящий адский серный запах"). По толкованию профессора Slydel'я, слово М. получилось от слияния двух еврейских причастий: mephiz (разрушитель) и tophel (лжец). M. y Гёте не имеет ничего или почти ничего общего с дьяволом народных сказаний. В особенности в так называемом "Первоначальном Фаусте" (Urfaust) и в "Отрывках Фауста" (Faust-Fragment) 1790 г. М. является совершенно индивидуальной личностью, которая лишь настолько удерживает черты средневекового народного дьявола, насколько это совместно с человечески возможной индивидуальностью: М. постоянно думает о грубой действительности и с цинической иронией относится к Фаусту, с его порывами к небу и излияниями. Только в более позднем продолжении и в переработке первого юношеского очерка дерзко юмористическая личность М. сделалась метафизически глубже; только здесь он является как "ein Teil von jener Kraft, die stets das B ö se will und stets das Gute schafft", как "der Geist, der stets verneint" или, говоря словами русского поэта, как "дух отрицанья и сомненья", который все в мире ненавидит и презирает.

( Источник: Энциклопедия Брокгауза и Эфрона)