Огнищане

— По "Русской Правде" (первоначальная, краткая редакция), имя О. носил высший служилый класс, приравнивавшийся, по пространным спискам того же памятника, к "княжим мужам"; за убийство огнищанина была определена вира в 80 гривен. По летописным известиям с 1166 по 1234 гг. О. являются первым сословием в Новгороде. Карамзин считал их домовитыми, зажиточными гражданами и указал на связь их с "житьими людьми". Мстиславский (в ст. "О. и княж муж", в "Чтениях Моск. Общ. Истор. и Древн. Росс.", 1860, № 4), придавая слову "огнище" значение урочища, хранилища огня, переводит название О. словами боговит, богатырь, витязь и считает их потомками древних славянских князей, владык народа, молившихся огню. По мнению Мрочек-Дроздовского ("Исследование о "Русской Правде"), О. — славянский перевод скандинавского слова boljarl — болярин, т. е. то же, что княж муж. Акты XVII-XVIII вв., относящиеся к северной Руси, упоминают о небольших союзах-огнищах, а писцовые книги — о подобных же союзах "печищах"; во главе тех и других стояли старейшины — огнищане и печищане. Как землевладельцы, О. противополагались смердам, государственным крестьянам, также владевшим землей, но не на правах собственника. Этим объясняется термин "Русской Правды" тиун огнищный — высший из всех тиунов, управлявший княжеской дворцовой челядью и дворцовыми землями князя.

( Источник: Энциклопедия Брокгауза и Эфрона)